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Ce que j'ai appris de mon père sur le patriotisme, un programme de guerre du Vietnam

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  1. Lorsque mon père avait 22 ans, il a été enrôlé dans l'armée des États-Unis. L'année était 1968, la guerre du Vietnam battait son plein, et il était un récent diplômé d'université avec une femme et un nouveau-né.

  2. Mon père n'a pas voulu aller au Vietnam pour de nombreuses raisons, évidentes à l'époque mais qui peuvent paraître moins évidentes pour les personnes de mon âge.

  3. Le Vietnam fut l'une des guerres les plus longues et les plus impopulaires de l'histoire américaine. À la fin du conflit, le bilan des pertes militaires a atteint 58 000 morts. Des militaires auraient commis des actes de violence insensés contre des civils. Les manifestations anti-guerre ont été généralisées et le sentiment anti-guerre ne s'est pas limité aux communautés marginales de gauche.

  4. Mais c’était l’époque du tir au sort, l’impression d’un soldat de participer à la guerre importait peu.

  5. "Je n'avais pas le choix", m'a dit mon père cette semaine lorsque j'ai posé des questions sur son expérience militaire. "J'étais juste un autre recrue. C'était quelque chose que je devais faire. Quelque chose que beaucoup d'entre nous devaient faire."

  6. Lors de la Journée des anciens combattants, nous honorons les soldats qui se sont engagés à donner leur vie au service de leur pays. Mais vivant dans cet âge de culte militaire, je pense que ma génération ne peut pas comprendre l'expérience d'être un ancien combattant qui ne voulait rien avoir à faire avec le combat et qui ne recevait que du dédain du public. Ce sont des vétérans pour qui les notions de patriotisme et de service sont très compliquées.

  7. Mais ce sont quand même des vétérans et leurs histoires méritent d'être racontées.

  8. Mon père n'aime généralement pas parler de son temps dans l'armée, bien que je sois parvenu à rassembler une bonne quantité de détails dans la longue conversation occasionnelle, parfois provoquée par quelques Pimm tasses. Ses réflexions sont extrêmement réelles. Il n'y a pas de fanfare, pas de sens de la nostalgie, pas d'évocations de gloire.

  9. "Je pense en avoir tiré le meilleur parti", dit-il.

  10. Son service l'emmena à Fort Polk en Louisiane, à Fort Leonard Wood dans le Missouri, à Fort Belvoir en Virginie, à Fort Benjamin Harrison en Indiana, à Fort Hamilton à New York et à Cam Ranh Bay au Vietnam. Après une formation de base et une formation individuelle avancée, il s'est qualifié pour l'école des officiers candidats, où il a appris à "répartir" ses repas et à aménager des routes et des ponts.

  11. Il a finalement accepté un poste d'officier du personnel et a atteint le rang de premier lieutenant. Le travail comportait beaucoup de paperasse, une responsabilité qui le préparerait bien à sa future carrière d'avocat.

  12. "Je n'avais aucune envie de faire partie de l'armée au niveau le plus bas: les gens armés se tirent dessus," m'a-t-il dit.

  13. En tant que membre des RH de l'armée, mon père a dû rencontrer des soldats qui ont déclaré être gays et qui cherchaient à obtenir une libération générale. Ils ont partagé des lettres d'amoureux présumés avec des descriptions intimes de leurs rencontres amoureuses. "J'étais le butch, et il était le duvet", lit-on dans une lettre qu'il a toujours gardée en tête.

  14. Certaines affirmations étaient probablement fausses, d'autres étaient vraisemblablement vraies. C'était difficile à dire, et finalement ce n'était pas à lui de faire l'appel.

  15. Mon père était également responsable de la signature des documents de décharge honorables sans fin - le formulaire DD 214. Lorsqu'il était en service à Fort Polk, il avait signé des centaines, voire des milliers, de ces formulaires au cours des six mois, en accordant officiellement aux soldats la possibilité de rentrer chez eux dans leur famille.

  16. "C'est en fait une bonne chose à penser," dit-il. "C'est ce papier qui a apporté tant de bonheur aux gens qui portait ma signature."

  17. Mais il y avait aussi des éléments qui faisaient réfléchir. Tout en travaillant aux États-Unis, il a dû émettre des avis de décès. Il accompagnerait l'aumônier au domicile des familles des soldats décédés - pour lui annoncer la nouvelle dévastatrice, les aider à obtenir les maigres prestations d'assurance-vie et proposer de faciliter des funérailles militaires. La plupart des familles qu'il a rencontrées ne voulaient pas de funérailles militaires, surtout pas si le soldat avait été mobilisé.

  18. Quand je demande à mon père si son statut de vétéran le rend fier, il a une réponse compliquée. Il a dit qu'il n'avait jamais été capable de dire qu'il était "fier" de son service militaire. Mais il n'a pas honte non plus. Je pense qu'il n'a jamais vraiment eu l'option de ressentir quoi que ce soit à ce sujet.



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