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La militarisation du sport et la redéfinition du patriotisme

# 6 Clean Home

  1. Cet article a été initialement publié sur TomDispatch.com. Pour recevoir TomDispatch dans votre boîte de réception trois fois par semaine, cliquez ici.

  2. Par William J. Astore

  3. Aussi loin que je me souvienne, je suis un fan de sport. Aussi loin que je me souvienne, je me suis intéressé à l'armée. Jusqu'à récemment, je les vivais comme deux mondes séparés et distincts. Pendant que j'étais dans l'armée - j'ai servi pendant 20 ans en tant qu'officier dans l'armée de l'air américaine -, j'ai bien sûr pratiqué des sports. En tant que jeune lieutenant, j'étais dans un tournoi de racquetball à ma base dans le Colorado. À l'école des officiers d'escadron en Alabama, j'ai pris part au volleyball et au flickerball (un sport étrange de la Force aérienne). À l'Air Force Academy, je faisais partie d'une équipe de softball et lorsque nous avons finalement gagné un match, nous avons tous signé la balle. J'ai aussi aimé faire partie d'une ligue de quilles militaire. J'ai même eu ma propre balle avec mon nom gravé dessus.

  4. Ne me comprenez pas mal. Je n’ai jamais été particulièrement doué dans aucun sport, mais j’aimais vraiment beaucoup jouer, en partie parce que c’était une pause bien bienvenue - un sursis de porter un uniforme, de saluer, de suivre les ordres et le reste. Les sports étaient des sports. Le service militaire était le service militaire. Et jamais les deux ne se rencontreront.

  5. Depuis le 11 septembre, toutefois, le sport et l'armée sont de plus en plus fondus dans ce pays. Les athlètes professionnels considèrent désormais qu'il est parfaitement naturel d'enfiler des uniformes aux motifs camouflés. (Ils font cela, disent les équipes, comme une forme de "reconnaissance militaire".) En effet, pour seulement 39,99 $, vous aussi pouvez acheter votre propre casquette camo sanctionnée par la Major League Baseball sur le site officiel de la MLB. Et puis, bien sûr, vous pouvez utiliser cette casquette dans n’importe quel stade pour vous couvrir les yeux en regardant des survols, des défilés, des réunions de service des membres du service revenant des zones de guerre de notre pays et leurs familles, et une multitude d’autres cérémonies de plus en plus militarisées qui célèbrent les événements. des vétérans et des soldats en uniforme dans des stades de sport dans tout ce qui, après le 11 septembre 2001, était connu sous le nom de "patrie".

  6. De nos jours, vous ne pouvez pas rater les moments où, par exemple, les terrains de jeu sont recouverts de gigantesques drapeaux américains, souvent déroulés et tenus par des dizaines de militaires ou d'entrepreneurs de défense civile. Ces cérémonies sont invariablement présentées comme des expressions naturelles du patriotisme, une partie d'une expression publique continue de gratitude envers les "combattants" et les "héros" de l'Amérique. En d’autres termes, il s’agit là d’une marque de fierté incontestable, même si une étude commandée par les sénateurs républicains John McCain et Jeff Flake a révélé que le contribuable américain, via le Pentagone, avait régulièrement déboursé des dizaines de millions de dollars (53 millions de dollars entre 2012 et 2012). 2015 seulement) aux équipes appartenant à l'entreprise pour mettre en place de tels écrans.

  7. Le patriotisme rémunéré devrait bien entendu être un oxymoron. De nos jours, cependant, c'est loin d'être le cas et même lorsque le contribuable américain ne couvre pas de telles expositions, la fusion entre le sport et l'armée devrait être considérée comme inappropriée, voire insidieuse. Et je dis cela à la fois en tant que sportif et vétéran.

Je suis allé à un défilé militaire et un match de tennis a été rompu

  1. Peut-être avez-vous entendu la blague: je suis allé aux combats et une partie de hockey a éclaté. Il visait à se moquer des coups de poing des matchs de la Ligue nationale de hockey, bien qu’ils soient moins nombreux qu’au cours des «années de gloire» des années 1970. Une version mise à jour conviendrait toutefois pour les événements sportifs de plus en plus militarisés d'aujourd'hui: j'ai assisté à un défilé militaire et une partie de baseball (football, hockey) a éclaté.

  2. De nos jours, il semble que le sport professionnel ne puisse tout simplement pas exister sans une notification et une célébration de l'armée américaine, chaque match étant transformé en quelque sorte en un autre jour commémoratif ou commémoratif du Jour des anciens combattants. .

  3. Considérez le battage médiatique pro-militaire qui a entouré le match des étoiles de la Ligue majeure de baseball cette année. Il n'y a pas si longtemps, lorsque je regardais de tels jeux, je devais être transporté dans mon enfance et réaliser mes fantasmes de devenir le prochain Nolan Ryan ou Carl Yastrzemski.

  4. Lorsque j'ai regardé la version du jeu de cette année, toutefois, je n'ai pas revécu ma jeunesse; J'ai revécu ma carrière militaire. Pour commencer, la soirée précédente avait été marquée par un derby télévisé à la maison. Avant même que cela ne commence, environ 50 aviateurs ont défilé dans des uniformes de camouflage, préparant le terrain pour tout ce qui allait suivre. (Comme ils n'étaient pas en service, je ne pouvais pas m'empêcher de me demander pourquoi ils trouvaient approprié de mettre de telles tenues.) Une partie de la campagne "HatsOff4Heroes" de T-Mobile, ce mini-défilé était justifié au nom de la collecte de fonds pour soutenir vétérans, mais T-Mobile aurait pu tout simplement donner l’argent à une œuvre de charité sans l’enthousiasme militarisé que cela impliquait.

  5. La soirée suivante a été marquée par la célébration des récipiendaires de la médaille d’honneur. J'ai un profond respect pour de tels héros, mais que faisaient-ils sur un terrain de baseball? La cérémonie aurait été appropriée, par exemple, en novembre, à l'occasion de la Journée des anciens combattants.

  6. Ces mêmes festivités d'avant-match comprenaient un montage militariste raconté par Bradley Cooper (vedette de "American Sniper"), présentant des scènes de guerre et des monuments de guerre tout en soulignant le slogan populaire "la liberté n'est pas gratuite" . " De la musique martiale accompagnait le montage ainsi qu'une multitude d'images agitant un drapeau. C'était comme si on regardait une version tordue du film Field of Dreams renvoyé de manière à ce que des soldats, et non des joueurs de baseball, sortent tôt de ces rangées de tiges de maïs de l'Iowa et entrent sur le terrain de jeu.

  7. La réunion a ensuite été une "surprise" d'un aviateur, du sergent d'état-major Cole Condiff, de son épouse et de sa famille. De telles réunions organisées sont devenues un aspect habituel des grands événements sportifs - considérez cet exemple "bouleversant" tiré d'un match des brasseurs de Milwaukee - et sont manifestement destinées à faire tendre les cordes au cœur. Comme le colonel à la retraite Andrew Bacevich l’a écrit à TomDispatch en 2011, il s’agit de versions propagandistes de «grâce bon marché»!

  8. En outre, Budweiser a utilisé le jeu de cette année pour promouvoir la bière "Freedom", à nouveau pour collecter des fonds pour les anciens combattants et, bien sûr, pour perfectionner son propre représentant. (L’année dernière, la société faisait la promotion de la bière "America".)

  9. Et le jeu All-Star n’est pas seul dans ses célébrations militarisées et son battage. Prenez le tournoi de tennis U.S. Open 2017 à New York, que je regardais par hasard. Avec John McEnroe à la retraite, le tennis est en général un sport plus calme. Cependant, avant la finale masculine, un garde coloré du Marine Corps s'est joint à un contingent d'élèves cadets de West Point lors d'une cérémonie en souvenir des victimes du 11 septembre. Naturellement, un drapeau américain surdimensionné désormais obligatoire a jeté les bases - voici une cérémonie comparable de 2016 - couronnée par une performance de "God Bless America" ​​et un survol bruyant de quatre jets de combat. Certes, c’était une façon dramatique de commencer, mais pourquoi exactement un match international de tennis réunissant les finalistes espagnols et sud-africains?

L'alliance du sport avec l'armée affaiblit la démocratie

  1. "Collusion" est un mot clé dans ce moment trumpien. Même si Robert Mueller n'enquête pas sur eux, les équipes sportives appartenant à des entreprises collaborent maintenant activement avec l'armée pour redéfinir le patriotisme de manière à tirer avantage de leur avantage mutuel. Ils sont complices de prendre une forme choisie de patriotisme jingoistique et de le personnaliser pour réprimer la dissidence, y compris contre le complexe militaro-industriel et les guerres sans fin des États-Unis.

  2. Poussés par les ordres du jour de l'entreprise et dotés d'affichages militaires exagérés, les sports grand public contribuent à façonner ce que les Américains perçoivent et croient. Dans les stades à travers le pays, sur des écrans tenus entre nos mains ou dans nos salons, nous voyons de beaux jeunes hommes et femmes en uniforme déployer d'immenses drapeaux sur les terrains de football et les terrains de baseball, même sur les courts de tennis, alors que les jets de combat hurlent au-dessus de leurs têtes. Ce que nous ne voyons pas - ce qui nous est en grande partie préservé - ce sont les coûts meurtriers de l’empire: les soldats morts et mutilés, les innocents massacrés par ces mêmes avions de combat.

  3. Les images que nous absorbons et le récit que nous sommes encouragés à embrasser, immergés dans une multitude de manifestations sportives militarisées, soutiennent l’idée que des investissements massifs de "sécurité nationale" environ un billion de dollars par an) sont bons et justes et patriotiques. Remettre en question la même chose - en fait, interroger l'autorité sous quelque forme que ce soit - est, bien sûr, mauvais et faux et antipatriotique.

  4. Les sports doivent être synonymes de divertissement. sur la joie, la passion et le partage; sur le frisson de la concurrence, la splendeur de la condition humaine; et bien plus. Je me souviens encore des quelques courses à la maison que j'ai faites au softball. Je me souviens encore de casser 200 pour la première fois au bowling. Je me souviens encore des visages de mes coéquipiers de softball et des moments agréables avec des gens de qualité.

  5. Mais soyons clairs: ce n’est pas la guerre. La guerre est horrible. La guerre est le pire de la condition humaine. Lorsque nous brouillons les sports et les forces armées et que nous ajoutons les agendas des entreprises, nous ne nuisons pas à nos troupes et à nos athlètes. nous nous rendons un mauvais service. Nous affaiblissons l'intégrité de la démocratie en Amérique.

  6. Nous pouvons nous permettre de perdre un match de baseball. Nous ne pouvons pas nous permettre de perdre notre pays.

  7. Un habitué de TomDispatch, William Astore est un lieutenant-colonel à la retraite de la Force aérienne et un professeur d'histoire qui blogue sur Bracing Views.

  8. [!Note: Pour en savoir plus sur le sport, l'armée, la dissidence et le patriotisme, William Astore recommande le nouveau livre de Howard Bryant, The Heritage: Athlètes noirs, une Amérique divisée et la politique du patriotisme. Une interview avec Astore et Bryant sur le sport et le patriotisme peut être entendue en cliquant ici.]

  9. Suivez TomDispatch sur Twitter et rejoignez-nous sur Facebook. Découvrez les derniers Dispatch Books, le roman de Beverly Gologorsky, Every Body Has a Story, et A Engelhardt, A Nation Unmade by War, ainsi que ceux d'Alfred McCoy À l'ombre du siècle américain: La montée et le déclin de la puissance mondiale américaine, The Violent de John Dower American Century: Guerre et terreur depuis la Seconde Guerre mondiale et Splendlands, le roman dystopique de John Feffer.

  10. Copyright 2018 William J. Astore.

  11. Je ne suis pas le premier à mettre en garde contre les dangers du mélange du sport avec l'armée, en particulier dans les mélangeurs contrôlés par des entreprises. Au début de 2003, avant le coup d'envoi de la guerre en Irak (métaphore du sport), l'écrivain Norman Mailer a lancé cet avertissement:

  12. "La perspective qui s'ouvre est donc que l'Amérique va devenir une méga-banane, où l'armée aura de plus en plus d'importance dans la vie des Américains ... [!D] la démocratie est la condition particulière - une condition que nous devrons défendre dans les années à venir, ce qui sera extrêmement difficile, car la société, l’armée et l’investiture complète du drapeau avec le sport de masse ont été mis en place une atmosphère pré-fasciste en Amérique déjà. "

  13. Plus de 14 ans plus tard, cette combinaison - entreprises, forces armées et sports de masse - le tout dans une gigantesque version des étoiles et des rayures - en est venue à définir de plus en plus signifie être un Américain. Maintenant que le pays a aussi son propre président fort, rendu possible par un Congrès sans tache et un pouvoir judiciaire de plus en plus réactionnaire, la mention par Mailer d'une "atmosphère pré-fasciste" semble présomptueuse.

  14. Ce qui a commencé comme une campagne post-11 septembre visant à amener un public américain à "remercier" sans fin les troupes pour leurs services dans des conflits lointains - étouffer les critiques de ces guerres en les reliant à l'ingratitude - s'est transformé en une nouvelle forme de respect national. Et une grande part du mérite revient au sport professionnel pour cette transformation. En collaboration avec les forces armées et commercialisées par des entreprises, ils ont transformé la pratique même du patriotisme en Amérique.

  15. Aujourd'hui, en partie grâce au financement des contribuables, les Américains saluent régulièrement des drapeaux surdimensionnés, célèbrent ou "apprécient" les troupes (sans faire le moindre sacrifice significatif eux-mêmes), et félicitent les entreprises rassemblez-le (et profitez-en). Pendant ce temps, prendre position (ou un genou), être un agent de la dissidence, protester contre l'injustice, est de plus en plus considéré comme la définition même de ce que signifie être antipatriotique. En effet, les joueurs qui ont le courage de protester contre la vie américaine telle qu'elle est sont régulièrement critiqués comme des SOBs par notre président sportif et militaire.

  16. Les propriétaires de sports professionnels savent certainement que cette marque de patriotisme militarisée se vend, tandis que la version incarnée dans les positions controversées prises par des athlètes comme l'ancien quarterback de la Ligue nationale de football, Colin Kaepernick ) énerve et aliène beaucoup de fans, menaçant finalement les profits.

  17. Pendant ce temps, les forces armées recrutent de nouveaux organismes pour cette force entièrement bénévole, tout en maintenant l'argent des contribuables dans le Pentagone à des niveaux de plus en plus renversants. Pour les entreprises, vous ne serez pas surpris d'apprendre que tout est une question de profits et de réputation.

  18. En fin de compte, cela revient à une chose: qui contrôle le récit national.

  19. Pensez-y. Un ensemble de partenariats entre entreprises et forces militaires ou, si vous préférez, une version de l'ancien complexe militaro-industriel du président Dwight D. Eisenhower a permis aux sports de donner au militarisme un aspect réaliste et normal, voire même cool. En d’autres termes, les équipes sportives disposent désormais d’un ensemble puissant d’incitations à donner l’apparence patriotique, ce qui signifie de plus en plus une servilité servile. Il devient difficile de se souvenir que notre pays a toujours eu une tradition de citoyens soldats, ainsi que des équipes sportives dont les athlètes sont allés presque en masse pour servir en temps de guerre. Considérez qu’il est paradoxal que le militarisme devienne aujourd’hui aussi américain que le baseball et la tarte aux pommes, alors même que, comme tant d’autres citoyens, les athlètes d’aujourd’hui votent avec le désir de rester en dehors de l’armée. (Pat Tillman de la NFL était une noble exception d'après le 11 septembre.) En effet, le soutien généralisé (même superficiel) de l'armée par autant d'athlètes peut, dans certains cas, être motivé par une sorte de culpabilité.

  20. Pour l'appréciation de l'armée lors de manifestations sportives, voici ce que vous n'êtes pas censé apprécier: pourquoi nous sommes dans nos guerres éternelles; la mesure dans laquelle ils ont été mal gérés au cours des 17 dernières années; combien de personnes, surtout dans des pays lointains, ont souffert grâce à elles; et qui en profite vraiment.



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